Språk, en viktig kognitiv funktion som utvecklas under barndomen, blir en sårbar aspekt i många neurologiska störningar. När språkbehandlingen är nedsatt, en diagnos av afasi. Det är viktigt att notera dess ofta förekommande, särskilt hos patienter som har drabbats av stroke eller annan hjärnskada.[2].

Med tanke på dess komplexitet och engagemang i många hjärnregioner kan språket försämras i många neurodegenerativa sjukdomar; ett tydligt exempel på detta är demens, det vill säga den gradvisa förlusten av hög nivå kognitiva fakulteter. En typ av demens påverkar särskilt språket: det ärprimär progressiv afasi (PPA) och inträffar när de hjärnregioner som är involverade i språket börjar degenereras[3].

PPA kan i sin tur delas upp i flera varianter, baserat på de språkproblem som patienten presenterar. Patienter med semantisk variant av PPA (svPPA)till exempel upplever de progressiva svårigheter när det gäller att namnge föremål, platser eller personer. Allteftersom tiden går kan det bli svårare för dem att förstå innebörden av vissa ord och kan uppleva problem att upprätthålla en konversation på grund av att deras ordförråd ständigt minskas.[3].

Uppsättningen av underskott som beskrivs ovan påminner också om en annan neurodegenerativ sjukdom där tal gradvis förändras: sjukdomen hos alzheimers. I de tidiga stadierna kan patienter med Alzheimers uppleva svårigheter att återhämta ord och därmed förlora sin flytande. När sjukdomen fortskrider börjar de stamna, stamna eller använda felstavade ord tills de slutligen förlorar förmågan att skapa formellt korrekta meningar[1].

Du kanske också är intresserad av: Fonetik och fonologi: från teori till rehabilitering hos barn och vuxna (del 3: behandlingen av barnet)

En användbar fråga att ställa är följande: är de mekanismer som orsakar språkunderskottet i de två störningarna samma?
Detta är frågan De Vaughn och kollegor försökte besvara[4] med forskning publicerad i Journal of Neuropsychology.
Författarnas avsikt var att utvärdera och jämföra verbalt episodiskt minne (med hjälp av ett ordlista inlärningstest) hos 68 patienter med svPPA och 415 med Alzheimers sjukdom.

Deltagarna genomgick olika neuropsykologiska test avseende uppmärksamhet, språk, minne och verkställande funktioner. Följande tester var mycket relevanta:

  • Test av episodiskt minne (omedelbar och uppskjuten återhämtning av en lista med nio ord, och efterföljande erkännande av andra ord som aldrig hörts förut; kopia av hjärtat av en ritning)
  • Test av semantisk kunskap (förening mellan ett ord och en bild).

Resultaten visade att patienter med svPPA gjorde bättre resultat på verbala inlärningstest än de med Alzheimers sjukdom. Dessutom visade de bättre visuella minneskunskaper medan människor med Alzheimers uppvisade bättre färdigheter relaterade till semantisk kunskap.
Å andra sidan fanns det inga skillnader i igenkänningsminnet (igenkänning av hörda ord).

Hos patienter med Alzheimers verkade verbal återhämtning påverkas av flera parametrar, inklusive ålder, kön, prestanda i olika neuropsykologiska tester och till och med episodiskt visuellt minne.

Hos patienter med svPPA verkade verbal återhämtning påverkas av liknande faktorer men framför allt av semantisk kunskap.

Som alltid är det också i detta fall nödvändigt att beakta studiens begränsningar, till exempel andelen forskningsdeltagare i de två grupperna (mycket fler de med Alzheimers), också med tanke på en ytterligare studie som balanserar de två typerna av patienter.

Trots allt tyder denna studie på att minne och lexikon är sammanhängande konstruktioner, och att de förändras på olika sätt i olika neurodegenerativa sjukdomar, även om de kan se ut på samma sätt. Denna information är användbar inte bara för att förstå dessa störningar utan också för att planera lämpliga terapeutiska behandlingar baserat på patienternas behov och restkapacitet.

Börja skriva och tryck på Enter för att söka

Episodiskt minne kognitiv nedgång