Demens, i dess många former, bär en betydande börda för de 50 miljoner drabbade människor över hela världen, liksom deras vårdgivare.

En del nivå av kognitiv nedgång anses vara en del av normalt åldrande. Demens gör däremot denna nedgång "brantare", vilket gradvis komprometterar minne, tänkande, orientering, beräkning och inlärningsförmåga, förståelse och bedömning [1].

En ständig utmaning är inte bara att hitta nya och bättre behandlingsalternativ utan också att hitta rätt indikatorer som gör att vi kan förutsäga vilka typer av kognitiva underskott en person kommer att utveckla under sin livstid.

En studie av Gustavson och kollegor [2] försökte undersöka färdigheter i specifika neuropsykologiska tester för att förutsäga mild kognitiv försämring (MCI) hos friska vuxna. Författarna fokuserade på episodiskt minne och på semantisk fluens som potentiella prediktorer, liksom på interaktioner mellan dessa två variabler.

En intressant aspekt av deras forskning var valet av en viss grupp människor att hänvisa till: tvillingar utvalda från män som hade tjänat i militären mellan 1965 och 1975 (i åldern 51 till 59).

Neuropsykologiska tester användes för att kvantifiera episodiskt minne och verbal flyt, såväl som kognitiv status, både i början av studien och efter en 6-årig period. Endast personer med en normal kognitiv nivå vid den första undersökningen valdes ut för att delta i studien.

När variablerna av intresse i denna studie undersöktes, fann författarna att MCI-progression förutses av en låg poäng i både semantisk flytande och episodiskt minne i början av studien. Speciellt tycktes det episodiska minnet förutsäga progression i MCI amnesiäven om semantisk flytlighet också spelade en icke försumbar roll.

Dessutom verkade episodiskt minne, men inte nödvändigtvis semantisk flytande, också förutsäga icke-amnesiskt MCI, vilket tyder på att det kan vara ett slags väckning för allmän kognitiv nedgång snarare än bara i områden som är direkt relaterade till minnet.

Ett annat intressant fynd är att semantisk flytande och episodiskt minne verkade korrelerat men detta fynd, enligt författarna, kan härledas från genetiska aspekter eftersom föreställningarna i de två testerna varierade på liknande sätt i de parade tvillingarna.

Författarna drog slutsatsen att episodiskt minne och semantisk flyt bör användas som riskindikatorer för kognitiv nedgång hos normala individer. Även om vikten av markör Biologisk för diagnos (som PET-fynd) kan inte förnekas, uppgifterna indikerade att neuropsykologiska test ofta visar sig vara bättre och tidigare prediktorer för kognitiv nedgång och dess utveckling till Alzheimers demens.

Gustavson och kollegor tror därför att en idealisk metod troligtvis skulle kombinera information från biologiska markörer med information från flyt- och minnestester för att förutsäga kognitiv nedgång hos friska människor.

Börja skriva och tryck på Enter för att söka

Semantisk behandling hos vuxen